,

Siap Kirim Kapal Perang, Inggris Ingin Konfrontasi dengan China

Kapal perang Inggris, HMS Sutherland, dikirim ke kawasan sengketa di Laut China Selatan pada bulan depan. Foto/The Telegraph

Inggris bertekad untuk konfrontasi dengan China dengan akan mengirim kapal perang ke kawasan sengketa di Laut China Selatan pada bulan depan. Langkah London ini bisa memantik kemarahan Beijing.

Menteri Pertahanan Inggris Gavin Williamson mengatakan kapal perang HMS Sutherland akan berlayar melewati kawasan sengketa tersebut dalam perjalanan pulang dari Australia. Aksi moda militer anti-kapal selam itu untuk menegaskan kebebasan hak navigasi.

”Dia akan berlayar melewati Laut China Selatan dan memperjelas bahwa Angkatan Laut kita memiliki hak untuk melakukan itu,” katanya kepada surat kabar The Australian setelah kunjungan dua hari ke Sydney dan Canberra.

China mengklaim hampir semua perairan strategis di Laut China Selatan. Namun, Taiwan Filipina, Brunei, Malaysia, dan Vietnam juga memiliki klaim yang saling tumpang tindih.

China sendiri sedang mengembangkan kemampuan militernya dengan memperkuat dan membangun infrastruktur di pulau-pulau sengketa yang menghasilkan lebih dari USD5 triliun setiap tahunnya dari lalu lintas kapal dunia.

Beijing beberapa kali marah dengan patroli dengan dalih menegakkan kebebasan navigasi sebelumnya dilakukan oleh Angkatan Laut Amerika Serikat (AS). China merespons dengan mengirim kapal perang untuk menghadapi patroli kapal-kapal Angkatan Laut AS.

Belum lama ini, kapal perang AS patroli dalam jarak 12 mil laut dari wilayah sengketa atau pulau buatan yang dibangun oleh China di Laut China Selatan. Jarak itu diakui secara internasional sebagai batas teritorial.